Jun Araki’s Blog
随所に主となれば立処皆真なり

2010 年 6 月 10 日

春学期を終えて

Filed under: Miscellaneous,Research,Studying Abroad — araki @ 12:05 PM

久しぶりの更新です。今学期もこれまで通り RA とクラスの受講を継続しました。今学期はクラスへのワークロードをこれまでより少なくしたのですが、それでも次から次へと慣れていない出来事が起こってくるので大変でした。期末試験最終日に行われたあるクラスのプレゼンテーションでは、その前日に不覚にも風邪を引いてしまったのですが、何とか乗り切りました。

ただ全般的にはクォータ内のワークロードの大まかな傾向 (例えば Midterm までの前半に課題が集中しやすいなど) が感覚的に掴めるようになったので、これまでよりは上手くやれたような気がします。このポストは単なる雑記の羅列ですが、備忘の意味も込めて、先学期の終わりからの出来事を時系列の降順に書いておきます。

  • 転居準備 (6 月)
  • ルームメイトが 6 月頭にキャンパス外の家に引っ越してしまったのですが、私も 5 月に別の寮へのアサインが決まったので、入居時期の交渉とともに転居の準備を少しずつ進めています。今回は転居と言ってもキャンパス内の移動なので、それ程大した手間ではないです。

  • 新卒業要件のアナウンス (5 月)
  • 5 月下旬に、私が現在在籍している MS プログラムの卒業単位要件が今秋から変更されるというアナウンスがありました。資料がやや分かりにくいのですが、こちらに置いてあります。今秋より以前に入学した学生は入学当時の卒業単位要件のままでも良く、新要件で卒業するかどうかは本人の選択に委ねられています。私は、これまでの学生生活の中で自分の専門分野に近しい学科が新しく創設されるといった変化は経験したことがありますが、在籍中の学科の卒業要件が変わるといった経験は初めてです。今回の変更の趣旨は、MS プログラムの学生が早めに研究に携われるように必須科目と専門科目の選択の可能性をより柔軟にした、ということのようです。選択肢が増えるのは基本的には良いことですが、これまでに取得した単位と照らし合わせて新要件を吟味する必要が出てきました。

  • クレジットカード勧誘のダイレクトメール (5 月)
  • 今年の 1 月末に学内の SFCU で学生向けのクレジットカードを作ったのですが、その後友人のアドバイスに従って毎月支払い期限の一週間くらい前には支払いを済ませるようにしていました。そうしたところ、5 月頃からクレジットカード勧誘のダイレクトメールがちらほら届くようになりました。クレジットカードは基本的に複数枚持っていた方がクレジットスコアを上げるには良いようなので、後で適当なタイミングでクレジットスコアの確認とクレジットカードの選定/申請をしようと思っています。

  • 確定申告 (4 月)
  • 私は日本では確定申告をしたことがなかったのですが、ここ米国で初めて確定申告 (tax filing) をしました。米国では会社員であっても給与所得者一人一人が確定申告をする仕組みであり、それは大学院生 (留学生) も例外ではありません。米国税法上のステータス区分に始まり、各種フォームの作成など、確定申告自体が初めての私にはなかなか大変でした。スタンフォード大学で 4/1 に開催された留学生用の taxation workshop に参加したのですが、そもそも tax filing に関する情報の量が膨大であることもあり、説明も分かりにくく思えました。友人や知人にメールで質問したりして、何とか済ませることができました。

    実際の手順ですが、Federal 用のフォームについては CINTAX というオンラインソフトウェアのアカウントが大学側から提供されるので、それを利用することで比較的簡単に作成することができました。4/5 にフォームを発送し、4/28 に銀行口座に還付金が振り込まれていました。State 用のフォームについては CalFile などのカリフォルニア州の公的な電子サービスがあるのですが、これらは 2 年目から使えるようであり、今回は自分で一から作成せざるを得ませんでした。4/12 にフォームを発送し、5/20 に同様に還付金が振り込まれていました。今回は初めてでしたが、tax filing を通して否が応にもある一定のフィナンシャルリテラシーが身に付くようになる気がします。今回の tax filing で参考にさせていただいたサイトへのリンクを載せておきます。
    Masayuki Wakana, CPA (若菜雅幸 米国公認会計士)

  • AAAI への入会 (4 月)
  • Association for the Advancement of Artificial Intelligence (AAAI) に入会しました。AAAI の正式名称は、以前は American Association for Artificial Intelligence でしたが、国際性を配慮して 2007 年に今の名称に変更したようです。日本語に直訳すると、「人工知能推進協会」のようになるでしょうか。略称は以前と変わらず、AAAI のままです。この学会も会員専用のリソースが非常に豊富です。2010 年 6 月現在、米国内の学生会員 (Student membership) の年会費は $55.00 になっています。

  • ルームメイトの和食テイスティング (3 月)
  • 以前のポストに書いたようにルームメイトはインド系二世のアメリカ人なのですが、彼は意外に和食好きだということが分かりました。昨年末のある週末に彼が風邪を引いて寝込んでしまった時があったのですが、風邪に良いだろうと思って、私の作った味噌汁を分けてあげました。母親のインド料理を中心として育ってきた彼は、それまでは寿司は食べたことはあるが、味噌汁は初めてだということでした。ところが、彼は私の作った味噌汁を美味しいと言います。最初はお世辞を言っているのかと思っていたのですが、その後も何回か分けてあげていると、どうも本気で美味しいと思っているようだということが分かってきました。スプーンで味噌汁を食べながら、”This is tasty, Jun!” と言っている姿が可笑しかったので、もう少しチャレンジングな和食を実験したくなりました。まず豆腐とえのきを味噌汁に加えて食べさせたところ、全く問題ありませんでした。次に納豆をご飯と一緒に食べさせてみたところ、さすがに美味しそうな顔はしていませんでしたが、それでも普通に食べていました。寿司のような代表的な和食を好む米国人は多いようですが、味噌汁のような基本的な和食を好む米国人も結構多いのかも知れません。

  • ジョギングの再開 (3 月)
  • 渡米前に日本で続けていたジョギングを春休みに再開しました。スタンフォード大学周辺は緑も多く、ジョギングなどの運動をするのは非常に快適です。学期中は忙しくてなかなか時間が取れないのですが、今度は大学のジムにも行ってみようと思っています。

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