Jun Araki’s Blog
随所に主となれば立処皆真なり

2010 年 1 月 30 日

米国でのクレジットカード

Filed under: Tips — araki @ 10:09 PM

先日 Stanford Federal Credit Union (SFCU) でクレジットカードを作ったのですが、その際に、日本のシステムと違っていて学んだことがいくつかあったので米国のクレジットカードについて書いておきます。アメリカがカード社会であるというのはよく言われることですが、実際にスーパーなどで買い物をしていても現金で支払っている人をほどんど目にすることがありません。私自身は、最初は日本にいる時の感覚で現金を使っていたのですが、次第にデビットカード (兼 SFCU の ATM キャッシュカード) を使うようになりました。

最初に米国のクレジットカードについて少し調べてみたところ、さすがにカード社会と形容されるだけあって、流通しているカードの種類もサービスも豊富であることが分かりました。例えば、年間数 % 程度のキャッシュバックなどのサービスが付いているものもあります。ただ、クレジットカードの発行手順には少し注意が必要です。まず、Visa や Master などのクレジットカードを発行しようとするとクレジットヒストリ (信用履歴) が必要になるのですが、クレジットヒストリを貯めるにはクレジットカードを使用して、かつ定期的に使用分を滞りなく支払っていく必要があります。一見矛盾したシステムに見えますが、クレジットカードの中には (大学 1 年生向けなどのような) 敷居の低いカードがたくさんあるので、そういったカードから始めてクレジットヒストリを少しずつ貯めていって、十分なクレジットスコアを得た時点で利用価値の高いカードに切り替えていくのが普通のようです。

クレジットカードを発行する際、クレジットヒストリの他には SSN または ITIN が必要になるようです。SFCU の銀行員の方が言っていたのですが、SSN や ITIN (といった個人識別用の ID) にクレジットヒストリを紐付けてデータベースで管理しているようです。この辺りは、米国の合理的な管理社会の一面を見た気がしました。

私は単純にクレジットヒストリ (クレジットスコア) の存在とその貯め方について知るのが遅かったのでクレジットカードを作るのも遅くなってしまいましたが、ある程度長期で米国に滞在するのであれば、SSN や ITIN を取得したら早めに一枚作っておく方が良いかも知れません。

[2010.2.9 追記]
米国でのクレジットカードやクレジットヒストリなどについてよく纏まっている日本語サイトを見つけたので、リンクを載せておきます。このサイトには、クレジット以外のファイナンス関連の情報もよく纏められています。
クレジット | FI Planning

[2012.3.29 追記]
もう一つ追加します。
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3件のコメント »

  1. 俺も大学卒業するまでクレジットカードがなくて、アパートに引越ししようとしてもクレジットヒストリーが無いと言われて断られた記憶がありますよ。アメリカはクレジットスコアで信用度・返済能力を確かめたりするから、必要不可欠ですね。ちなみにクレジットレポートやスコアは、個人でもネットで申し込んで入手することが出来ます。サイトによっては無料で入手できるところもあるし、年に一度は確認した方がいいらしいです。俺もしばらく確認していないので、無料サイトを探してこれを機にやってみます。あとクレジットスコアをあげる為には、Due Dateの一週間前までに支払いを済ませた方がいいと思います。支払いはネットで銀行から”Pay Bill”でやれば、CHECKを書いて送る手間も省けるし、1-2日でクレジット会社に届くので早く切手代金も節約できます。話を変えますが、1月中旬頃に銀行や仕事先から、Tax Statementが送られてきたかと思います。アメリカでは、4月上旬までにTAXの申告をしなければいけません。もしかすればそちらの大学で無料でやってくれるかもしれませんが、もしやってくれなければ、これもネットで出来る所もあります。ちなみに僕は毎年ネットのTurbo Taxで申告しています。もし何か質問などあれば、メール下さいな。それでは、また。

    コメント by H. Hatano — 2010 年 2 月 3 日 @ 8:03 PM

  2. コメントありがとう。助かります。クレジットの支払いが滞るとがすぐ点数が引かれるようなので、まめにしっかり支払ってレポートを確認した方が良さそうだね。Tax の申告については、この間スタンフォードの Ph.D. 上級生 (日本からの留学生) に聞いてみたところ、留学生は CINTAX というソフトウェアを使って申告するようです。

    コメント by araki — 2010 年 2 月 6 日 @ 12:11 PM

  3. […] 今年の 1 月末に学内の SFCU で学生向けのクレジットカードを作ったのですが、その後友人のアドバイスに従って毎月支払い期限の一週間くらい前には支払いを済ませるようにしていまし […]

    ピンバック by Jun Araki’s Blog » 春学期を終えて — 2010 年 6 月 10 日 @ 12:05 PM

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