Jun Araki’s Blog
随所に主となれば立処皆真なり

2014 年 9 月 9 日

SIGIR 2014 参加報告

Filed under: Research — araki @ 10:44 AM

約一年ぶりの更新です。やや以前の話ですが、二ヶ月程前に SIGIR 2014 に参加してきました。その学会で参加報告を依頼され、執筆したのですが、それが日本データベース学会のメーリングリストアーカイブ上で誰でも閲覧できるように公開されています。自分の備忘録も兼ねて、本ブログにも転載します。

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SIGIR 2014に参加して 荒木淳(カーネギーメロン大学 博士候補生)

2014年7月6日(日)から7月11日(金)までの日程でオーストラリアのゴールドコーストで国際会議SIGIR 2014が開催されました.会場はGold Coast Convention and Exhibition Centreでした.ゴールドコーストは,オーストラリアの東海岸に位置する同国最大の観光保養地として知られています.この時期は冬でしたが,それでも気候は温暖で,最高気温が22℃程度,最低気温が8℃程度でした.しかしながら,オゾンホールの影響もあるのか筆者には日差しが強く感じられ,日中はほとんど会場内にいたものの,念のため日焼け止めを利用していました.

SIGIRは情報検索(IR)の分野のトップカンファレンスであり,1978年に開催されて以来,今回で37回目を迎えました.筆者の専門は自然言語処理(NLP)であり,NLPの分野の国際会議には参加したことがありましたが,SIGIRに参加するのは初めてでした.NLPにおけるトップカンファレンスであるACLにもまだ一回しか参加したことがないのですが,ACLとSIGIRの両方に参加した経験から感じた両者の違いについて三点ほど触れようと思います.

まず,論文の採択率についてです.今回のSIGIRではfull paperが 82/387(21.2%),short paperが 104/263(39.5%) でした.一方,今年のACL(ACL 2014)では 146/572(25.5%),short paperが 139/551(25.2%)でした.このことから,SIGIRの方がshort paperは採択されやすいという傾向が見えます.実際に,今回筆者が発表した論文もshort paperで,ある授業の中で取り組んだ研究に関するものでした.

次に,研究で用いられる評価手法についてです.両会議で発表される研究では,確立された評価指標を用いて提案手法を定量的に評価する点は共通していますし,評価指標自体も研究テーマになり得えます.ただ,SIGIRの方が,検索エンジンという既に世に普及した実装が存在することもあって,例えばユーザーや時間軸の視点からの評価のように,心理学的観点も含めたより多様で実際的な評価手法が多い印象を受けました.

最後に,賞関連です.ACLにもBest Paper AwardとLifetime Achievementという賞はありますが,SIGIRでは今年からTest of Time Awardという賞を取り入れ,2002年から2004年の中でも最も優れた研究が表彰されました.企業からのスポンサーシップも比較的多いと思います.学生に対する参加費援助(travel grant)についても,どの程度の割合の学生がどの程度の支援を受けたのかという全体的な統計は分かりませんが,SIGIRの方が支援が手厚いように思われます.筆者は今年SIGIRからSIGIR Student Travel Grantという参加費援助を受けました.筆者はアメリカからの参加で渡航費が非常に高かったのですが,学会登録費や宿泊費などを含めて総額の半分くらいを支援していただきました.

SIGIRは長い年月を経て実用面での貢献にも寄与しながら研究コミュニティを発展させたため,研究分野に対する自負のようなものと若手研究者の挑戦を奨励するような雰囲気があります.これは以前のNewsletterのSIGIR 2013参加報告で言われていたことであり,上記のSIGIRとACLの違いだけでなく,banquetやstudent lunchなどのイベントでシニアな研究者の方々とお話しをする中でも感じたことです.ビジネスミーティングではSIGIR 2015はサンティアゴ(チリ),SIGIR 2016はピサ(イタリア),SIGIR 2017は東京で開催されるとの発表がありました.若手の皆さんも積極的に挑戦してみてはいかがでしょうか.

(荒木淳 カーネギーメロン大学 コンピュータサイエンス学部言語技術研究所 博士候補生)

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[2015.4.26 追記]
学会参加時に撮った写真をいくつか下に追加します。

CIMG1585
会場となった Gold Coast Convention and Exhibition Centre の玄関前。コアラのオブジェがお出迎え。

CIMG1598
SIGIR 2014のスポンサー企業をいくつか。

CIMG1584
リゾート地らしい凝ったデザインのコンドミニアムと思われる建物が多く見られます。

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Gold Coast 周辺を走る路面電車 GoldLinQ。2014年7月に開通したばかりのようで、奇抜な青色が目立ちます。

2013 年 9 月 3 日

ThinkPad X61s に SSD を換装

Filed under: Hardware — araki @ 12:49 PM

2007 年に購入した ThinkPad X61s のハードディスク (HDD) 容量は 80GB なのですが、最近はデータも増えてきたのでスペックを向上させたいと考えてました。それとともに数年前から Solid State Drive (SSD) の導入を検討していて、そろそろ頃合いだろうと判断したので、昨年末に購入しました。その SSD を先月ようやく ThinkPad に換装しました。

具体的には、換装した SSD は Transcend の TS256GSSD320 です。オンラインで購入して、価格は 13,980 円でした。ディスク容量は 256GB です。換装後に Windows 8 Professional 上で CrystalDiskMark 3.0.2 を使ってベンチマークテストを行いました。今後の参考のために、その結果を下に貼っておきます。体感としては、OS の起動時間が元の HDD の時は Windows 98 で 5 分くらいかかっていたのですが、SSD に変えてからは Windows 8 Professional で 5 秒くらいになりました。

SSD は、HDD に比べて読み出し速度、消費電力、静音性、耐衝撃性、耐環境性、重量の面で優っていますが、書き込み速度の遅さと書き込み可能回数の上限から来る実質的な寿命制限という二つのデメリットが以前から気になってました。しかしながら近年では、前者のデメリットについては各機種による違いが大きそうですが、基本的には世代を追うごとに改善されているようです。後者のデメリットについては SSD の大容量化やウェアレベリングのような書き込みアルゴリズムの改良によって、ほとんど心配しなくて良いレベルに来ているように思います。また、Windows 7 からは数年前に正式に SSD をサポートするようになりました。

2012 年 5 月 27 日

博士課程の学生が知っておくべきこと

Filed under: Books,Studying Abroad — araki @ 12:32 PM

カーネギーメロン大学コンピュータサイエンス学部言語技術研究所 (The Language Technologies Institute of the School of Computer Science at Carnegie Mellon University) の博士課程への入学まであと三カ月ほどになりました。そこで、博士課程の学生が入学に際して知っておくべきことを改めて調べてみました。「改めて」と言うのは、以前にも調べたことがあって、いくつかの文献を読んだことがあるからです。その時に感じたのは、博士課程に入学するにあたって何を知っておくべきかという問いに対する典型的な答えは、「それは学術領域 (disciplines) と学部 (departments) に依存する。」というものでした。

それはそれで正しいと思いますが、アドバイスが一般的である場合や、他の学術領域や学部のケースでも自分の所属に当てはまる場合もあります。なので、グラント関係など各分野に特化した話ではなく、博士課程全般の話を色々と調べてみて、自分に役に立ちそうなところだけ拾い読みすると良いように思いました。以下に、私が見つけた情報源へのリンクを貼っておきます。順不同です。少し古いものも含まれています。このポストのタイトルを「博士課程の学生が知っておくべきこと」と一般化したものにしましたが、実際には以下の情報源は米国大学院におけるコンピュータサイエンス分野に偏っていることを付け加えておきます。

書籍

  • Peter J. Feibelman. 2011. A PhD Is Not Enough!: A Guide to Survival in Science. Second Edition. Basic Books.
  • Dale F. Bloom, Jonathan D. Karp, and Nicholas Cohen. 1999. The Ph.D. Process: A Student’s Guide to Graduate School in the Sciences. Oxford University Press, USA.

エッセイ・ブログ記事

他にも有用な情報源をご存知でしたら、情報をお寄せいただければと思います。

2011 年 9 月 13 日

スタンフォードからピッツバーグへの転居

Filed under: Studying Abroad,Tips — araki @ 11:31 AM

先月 Carnegie Mellon University の Language Technologies Institute にて research programmer/analyst というフルタイムのポジションに就きました。それに伴い、カリフォルニア州スタンフォード (Stanford, CA) からペンシルベニア州ピッツバーグ (Pittsburgh, PA) に引越しをしました。米国内の引越しに関する日本語の情報はあまり多くありませんが、主に参考にさせていただいたブログ記事へのリンクを載せておきます。
米国内の引越し方法のまとめ – 統計学+ε: 米国留学・研究生活

ピッツバーグでの生活の立ち上げでお世話になっているのがピッツバーグ便利帳です。この便利帳は、1990 年から 20 年以上にわたって蓄積されてきた生活ノウハウ集であり、現在では有志の編集者が Wiki 上で情報を更新しています。スタンフォードにも同様の情報集 (スタンフォード生活情報源) はあるのですが、会員限定のクローズドなコンテンツになっており、やや古い情報が一部に残っていました。ピッツバーグ便利帳は大学のサーバ上で管理しながら、誰でも最新情報にアクセスできるように情報公開をしているのが素晴らしいと思いました。

二年前のスタンフォードでの生活の立ち上げと大きく違ったのは、オフキャンパスのアパートを探す必要があったという点です。便利帳を参考にしながらも、既に繁忙期 (6 月や 7 月) が過ぎた 8 月に良いアパートを見つけるのはなかなか難しかったのですが、最終的には納得のゆくアパートを何とか見つけることができました。ピッツバーグは、以前からいくつかの住みやすい街 (the most livable cities) ランキングで全米第一位の評価を得ています。スーパーやレストランは便利な距離圏にありますし、自然豊かな住宅街を歩いていると UC Berkeley や Stanford University のキャンパスで見たリスによく出くわします。この前はリスに混じってウサギが跳ねているのを見掛けました。またスタンフォード周辺に比べると家賃が安いので、場所や物件にもよりますが、基本的に同じ家賃でより条件の良い物件に住むことができます。上記のようなランキングで全米一位になるのには他にも理由があるのだろうと思いますが、それらに気付くにはもう暫くかかりそうです。

ただし、一ブロック違うだけで雰囲気ががらっと変わるのがアメリカの住居の特徴の一つですが、それはピッツバーグにも当てはまります。パロアルトに比べると、ピッツバーグの方が街に住む人達の人種がより多様なようにも感じます。なので、暮らしやすさは個人個人の考え方によって変わるものですが、ピッツバーグの中でもどこに住むかに大きく左右されるように思います。気候面では、ピッツバーグの冬は自分がこれまで経験したことのない寒さ (一月の平均最低気温が -6.7℃) になるので、これから防寒対策にも気を付けようと思っています。

[2015.8.19 追記]
サイト移転に伴い、ピッツバーグ便利帳のリンクを更新。

2011 年 1 月 2 日

一時帰国と時差ボケ対策と読書

Filed under: Books,Tips — araki @ 8:11 AM

昨年末は一昨年の 7/26 に日本を発って留学を始めて以来約 1 年 5 ヶ月ぶりに日本に一時帰国しました。日本滞在中は時差ボケのせいか風邪のせいか、あるいはその両方のせいか、体調があまり芳しくありませんでした。一言で言うと、一時帰国にまだ慣れていなかったということかも知れません。それでも全般的にはリラックスして過ごせたように思います。一つ良かったのはサンフランシスコ空港 (SFO) から羽田空港 (HND) への直行便が取れたことで、成田に比べると行き帰りはかなり楽でした。このポストでは時差ボケ対策と読書について書いてみます。

飛行機での時差を越えた移動は体内時計という自然の摂理に反したものなので、そのような移動によって時差ボケになること自体は避けようがありません。ですが、時差調整法を上手く取り入れていくことで、時差ボケをある程度軽減することは可能です。そこで時差ボケ対策について改めて調べてみました。備忘のために、以下にそのメモを書いておきます。

  • 太陽の動きと逆の動き (つまり西から東、例えば日本から米国への移動) の場合は時差ボケが重くなる。
  • 到着直前まで眠ってしまうと時差が解消しにくい。移動中に眠るなら離陸後の数時間が良い。
  • 移動中の睡眠のためには、マスク、スリッパ、簡易枕、アイマスクや耳栓もしくはノイズキャンセリング型のヘッドホンなど各々のフライトや季節に合わせてアイテムを活用する。
  • 体内時計は食事時間と関係があるので、出された機内食は基本的にしっかり食べる。
  • 目的地に到着した後、疲れていたら仮眠を取る。
  • 目的地に到着した後、なるべく屋外で日光を浴びるようにし (光療法)、現地時間に合わせて行動する。
  • 場合によってはメラトニンの分泌を促すサプリメントの服用も検討する。

次に読書についてです。日本で留学準備を進めていた頃から洋書をよく読んでいたような気がしますが、米国に来てからは当然と言えば当然ですが、一般書も含めてほとんど洋書しか読まなくなりました。しかしそうであっても、自分が今している研究や留学に関連する本を中心として和書の中にも気になる本が時折出てくるものです。それらは、留学中に新しく世に出てくる本と、留学前から出版されていたが自分が知らなかった本の両方です。以下はそのような和書 (一般書) のリストの一部です。冬休み中には全て読めませんでしたが、後で読み終わった時に感想を手短に追記していこうと思います。

2010 年 6 月 10 日

春学期を終えて

Filed under: Miscellaneous,Research,Studying Abroad — araki @ 12:05 PM

久しぶりの更新です。今学期もこれまで通り RA とクラスの受講を継続しました。今学期はクラスへのワークロードをこれまでより少なくしたのですが、それでも次から次へと慣れていない出来事が起こってくるので大変でした。期末試験最終日に行われたあるクラスのプレゼンテーションでは、その前日に不覚にも風邪を引いてしまったのですが、何とか乗り切りました。

ただ全般的にはクォータ内のワークロードの大まかな傾向 (例えば Midterm までの前半に課題が集中しやすいなど) が感覚的に掴めるようになったので、これまでよりは上手くやれたような気がします。このポストは単なる雑記の羅列ですが、備忘の意味も込めて、先学期の終わりからの出来事を時系列の降順に書いておきます。

  • 転居準備 (6 月)
  • ルームメイトが 6 月頭にキャンパス外の家に引っ越してしまったのですが、私も 5 月に別の寮へのアサインが決まったので、入居時期の交渉とともに転居の準備を少しずつ進めています。今回は転居と言ってもキャンパス内の移動なので、それ程大した手間ではないです。

  • 新卒業要件のアナウンス (5 月)
  • 5 月下旬に、私が現在在籍している MS プログラムの卒業単位要件が今秋から変更されるというアナウンスがありました。資料がやや分かりにくいのですが、こちらに置いてあります。今秋より以前に入学した学生は入学当時の卒業単位要件のままでも良く、新要件で卒業するかどうかは本人の選択に委ねられています。私は、これまでの学生生活の中で自分の専門分野に近しい学科が新しく創設されるといった変化は経験したことがありますが、在籍中の学科の卒業要件が変わるといった経験は初めてです。今回の変更の趣旨は、MS プログラムの学生が早めに研究に携われるように必須科目と専門科目の選択の可能性をより柔軟にした、ということのようです。選択肢が増えるのは基本的には良いことですが、これまでに取得した単位と照らし合わせて新要件を吟味する必要が出てきました。

  • クレジットカード勧誘のダイレクトメール (5 月)
  • 今年の 1 月末に学内の SFCU で学生向けのクレジットカードを作ったのですが、その後友人のアドバイスに従って毎月支払い期限の一週間くらい前には支払いを済ませるようにしていました。そうしたところ、5 月頃からクレジットカード勧誘のダイレクトメールがちらほら届くようになりました。クレジットカードは基本的に複数枚持っていた方がクレジットスコアを上げるには良いようなので、後で適当なタイミングでクレジットスコアの確認とクレジットカードの選定/申請をしようと思っています。

  • 確定申告 (4 月)
  • 私は日本では確定申告をしたことがなかったのですが、ここ米国で初めて確定申告 (tax filing) をしました。米国では会社員であっても給与所得者一人一人が確定申告をする仕組みであり、それは大学院生 (留学生) も例外ではありません。米国税法上のステータス区分に始まり、各種フォームの作成など、確定申告自体が初めての私にはなかなか大変でした。スタンフォード大学で 4/1 に開催された留学生用の taxation workshop に参加したのですが、そもそも tax filing に関する情報の量が膨大であることもあり、説明も分かりにくく思えました。友人や知人にメールで質問したりして、何とか済ませることができました。

    実際の手順ですが、Federal 用のフォームについては CINTAX というオンラインソフトウェアのアカウントが大学側から提供されるので、それを利用することで比較的簡単に作成することができました。4/5 にフォームを発送し、4/28 に銀行口座に還付金が振り込まれていました。State 用のフォームについては CalFile などのカリフォルニア州の公的な電子サービスがあるのですが、これらは 2 年目から使えるようであり、今回は自分で一から作成せざるを得ませんでした。4/12 にフォームを発送し、5/20 に同様に還付金が振り込まれていました。今回は初めてでしたが、tax filing を通して否が応にもある一定のフィナンシャルリテラシーが身に付くようになる気がします。今回の tax filing で参考にさせていただいたサイトへのリンクを載せておきます。
    Masayuki Wakana, CPA (若菜雅幸 米国公認会計士)

  • AAAI への入会 (4 月)
  • Association for the Advancement of Artificial Intelligence (AAAI) に入会しました。AAAI の正式名称は、以前は American Association for Artificial Intelligence でしたが、国際性を配慮して 2007 年に今の名称に変更したようです。日本語に直訳すると、「人工知能推進協会」のようになるでしょうか。略称は以前と変わらず、AAAI のままです。この学会も会員専用のリソースが非常に豊富です。2010 年 6 月現在、米国内の学生会員 (Student membership) の年会費は $55.00 になっています。

  • ルームメイトの和食テイスティング (3 月)
  • 以前のポストに書いたようにルームメイトはインド系二世のアメリカ人なのですが、彼は意外に和食好きだということが分かりました。昨年末のある週末に彼が風邪を引いて寝込んでしまった時があったのですが、風邪に良いだろうと思って、私の作った味噌汁を分けてあげました。母親のインド料理を中心として育ってきた彼は、それまでは寿司は食べたことはあるが、味噌汁は初めてだということでした。ところが、彼は私の作った味噌汁を美味しいと言います。最初はお世辞を言っているのかと思っていたのですが、その後も何回か分けてあげていると、どうも本気で美味しいと思っているようだということが分かってきました。スプーンで味噌汁を食べながら、”This is tasty, Jun!” と言っている姿が可笑しかったので、もう少しチャレンジングな和食を実験したくなりました。まず豆腐とえのきを味噌汁に加えて食べさせたところ、全く問題ありませんでした。次に納豆をご飯と一緒に食べさせてみたところ、さすがに美味しそうな顔はしていませんでしたが、それでも普通に食べていました。寿司のような代表的な和食を好む米国人は多いようですが、味噌汁のような基本的な和食を好む米国人も結構多いのかも知れません。

  • ジョギングの再開 (3 月)
  • 渡米前に日本で続けていたジョギングを春休みに再開しました。スタンフォード大学周辺は緑も多く、ジョギングなどの運動をするのは非常に快適です。学期中は忙しくてなかなか時間が取れないのですが、今度は大学のジムにも行ってみようと思っています。

2010 年 2 月 24 日

ブログ一時休止

Filed under: Miscellaneous — araki @ 10:14 AM

来月に期末試験を控えていることもあり、暫くの間このブログをお休みします。また気が向いた時に再開します。英語ブログの方は続けていくかも知れません。

2010 年 1 月 30 日

米国でのクレジットカード

Filed under: Tips — araki @ 10:09 PM

先日 Stanford Federal Credit Union (SFCU) でクレジットカードを作ったのですが、その際に、日本のシステムと違っていて学んだことがいくつかあったので米国のクレジットカードについて書いておきます。アメリカがカード社会であるというのはよく言われることですが、実際にスーパーなどで買い物をしていても現金で支払っている人をほどんど目にすることがありません。私自身は、最初は日本にいる時の感覚で現金を使っていたのですが、次第にデビットカード (兼 SFCU の ATM キャッシュカード) を使うようになりました。

最初に米国のクレジットカードについて少し調べてみたところ、さすがにカード社会と形容されるだけあって、流通しているカードの種類もサービスも豊富であることが分かりました。例えば、年間数 % 程度のキャッシュバックなどのサービスが付いているものもあります。ただ、クレジットカードの発行手順には少し注意が必要です。まず、Visa や Master などのクレジットカードを発行しようとするとクレジットヒストリ (信用履歴) が必要になるのですが、クレジットヒストリを貯めるにはクレジットカードを使用して、かつ定期的に使用分を滞りなく支払っていく必要があります。一見矛盾したシステムに見えますが、クレジットカードの中には (大学 1 年生向けなどのような) 敷居の低いカードがたくさんあるので、そういったカードから始めてクレジットヒストリを少しずつ貯めていって、十分なクレジットスコアを得た時点で利用価値の高いカードに切り替えていくのが普通のようです。

クレジットカードを発行する際、クレジットヒストリの他には SSN または ITIN が必要になるようです。SFCU の銀行員の方が言っていたのですが、SSN や ITIN (といった個人識別用の ID) にクレジットヒストリを紐付けてデータベースで管理しているようです。この辺りは、米国の合理的な管理社会の一面を見た気がしました。

私は単純にクレジットヒストリ (クレジットスコア) の存在とその貯め方について知るのが遅かったのでクレジットカードを作るのも遅くなってしまいましたが、ある程度長期で米国に滞在するのであれば、SSN や ITIN を取得したら早めに一枚作っておく方が良いかも知れません。

[2010.2.9 追記]
米国でのクレジットカードやクレジットヒストリなどについてよく纏まっている日本語サイトを見つけたので、リンクを載せておきます。このサイトには、クレジット以外のファイナンス関連の情報もよく纏められています。
クレジット | FI Planning

[2012.3.29 追記]
もう一つ追加します。
アメリカ暮らしのファイナンシャル・プラニング Smart&Responsible » クレジットとローン 関連記事

2009 年 12 月 19 日

秋クォータを終えて

Filed under: Studying Abroad — araki @ 2:49 AM

12/7 (月) から 12/11 (金) までの一週間が期末試験期間だったのですが、それが先週終わり、この秋クォータも終了しました。今学期は私にとって米国大学院での初めての学期だったわけですが、通常クラス 2 コマ+セミナー 2 コマ+half-time RA (週 20 時間) をこなしました。学期の前からある程度予想していましたが、本当にあっという間の一学期でした。

その時その時で自分なりにクラスと RA のバランスを考えながらやっていたと思いますが、それでも今手帳を見ながら振り返ってみると様々な改善点が浮かんできます。この冬休みでは、一息入れながら今学期の振り返り、来学期の予習やその他の雑事を進めています。また、私が今在籍している M.S. プログラムは基本的に 2 年間のプログラムなのですが、もう来年はその次のステップのための活動をしている時期でもあるので、慎重に 2010 年の計画を立ててみようと思います。

2009 年 11 月 26 日

AT&T の携帯電話を購入

Filed under: Network — araki @ 2:47 PM

11/26 (木) の Thanksgiving Day を含む一週間は授業がお休みになり、一息ついています。少し空いた時間を利用してスタンフォード大学近くの AT&T ショップ (El Camino Real と Page Mill Road の交差点の角) へ行き、携帯電話を購入しました。購入時に求められて提示したのは以下の 3 点です。

  • 学生証
  • パスポート
  • Social Security Card

3 点目の SSC によって自分の SSN (Social Security Number) を提示すれば $500 の deposit を支払わなくてよいはずと思っていたのですが、クレジットヒストリが足りないので支払ってください、と言われました。携帯電話自体は iPhone にしようかと迷ったのですが、initial cost と monthly rate がやや高かったので、比較的手頃な Samsung の 3G 携帯 Solstice にしました。

電話に関しては、普段日本の家族と話す時は Skype (ビデオ電話) で十分ですし、たまに用があって日本国内の銀行など (固定電話) に電話する時も SkypeOut の料金が 1 分あたり $0.023 (約 2 円) なのでずいぶん助かっています。

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